Etikettarkiv: Washington D.C.

Till Washington D.C. över dagen med tåg från New York

Den amerikanska huvudstaden är ju numera mer ständigt aktuell än någonsin. En notorisk lögnare till president. Mellanårsval till representanthuset och senaten. Presskonferenser och avstängda journalister. You name it. Men att åka till Washington D.C. över dagen med tåg från New York för att se monumenten som är så kända från TV med egna ögon. Funkar det? Jodå, det fungerade finfint för oss.

Jag har skrivit förut om hur jag bokade tågbiljetterna mellan New York och Washington tur och retur för 17 personer.

Jag hade gjort ett detaljerat dagsprogram i förväg som byggde på promenadtider enligt Google Maps. Men programmet höll inte riktigt och vi fick skippa ett tänkt museibesök mot slutet av dagen. Det gjorde nu inget. Det blev ett späckat program ändå.

Så här blev vårt dagsprogram i verkligheten:

06:15 Vi går från vårt hotell Staybridge Suites Times Square mot Pennsylvania Station. Det är en vacker, klar men lätt disig sommarmorgon i New York.

06:35 Vi är framme på stationen och köper med oss frukostmat från ett par olika inköpsställen.

06:55 En kvinna från Amtrak, USA:s statliga järnvägsbolag, identifierar vår grupp där vi står och väntar på att information om vilket spår tåget ska avgå ifrån, ska komma upp på informationstavlan. De har alltså i förväg noterat att vi är en stor grupp som ska med tåget och troligtvis vill sitta tillsammans! Hon slussar oss före kön och nerför rulltrappan så att vi själva kan välja platser intill varandra på tåget. I USA har de nämligen inte numrerade platser på tågen.

07:05 Tåget avgår. Vi har råkat hamna i en tyst vagn. Det gör nu inget eftersom det ändå är tidig morgon och det kan vara skönt att åka under tystnad. Vi passerar ett mestadels flackt landskap med typiskt amerikanska hus och vattentorn. Någon flod, någon våtmark. En del skog. Det finns både restaurangvagn och toaletter på tåget.

10:42 Vi kliver av tåget som precis anlänt till Union Station och rör oss sedan igenom den pampiga stationsbyggnaden.

10:50 börjar vi gå söderut mot Kapitolium.

10:56 ser vi dagens första ekorre och därmed blir det vid denna tidpunkt som vi gör dagens första ekorr-paus. De är söta de små rackarna. Måste pratas med. Måste fotograferas.

11:07 Vi ser Kapitolium från utsidan. Fotograferar gruppbilder på framsidan. Går runt och ser byggnaden från baksidan. Kapitolium som på engelska också heter Capitolium är USA:s parlamentsbyggnad och ligger på Capitol Hill i östra änden av The National Mall. Det är säte för USA:s kongress. Senatskammaren finns i byggnadens norra flygel och Representanthusets plenisal ligger i den södra. Byggnaden som är i nyklassicistisk stil påbörjades 1773 och är framför allt känd för sin stora vita dom.

11:35 Vi promenerar vidare och påbörjar nu vandringen genom National Mall. Men först stannar vi till för att fotografera några gräsänder i en stor fyrkantig fontän. The National Mall är ett stort grönområde i centrala Washington där förutom Kapitolium även Vita huset och de flesta av stadens många monument är utplacerade.

11:57 Det är juli månads sista dag och även om vädret är mulet börjar det nu bli rejält hett. Och fuktigt. Vi stannar därför till och läskar oss med glass och dryck.

12:17 Med mer energi i kroppen är det läge att passa på att fotografera ungdomarna i gänget på glada hoppbilder med Washingtonmonumentet i bakgrunden. Monumentet är en cirka 170 meter hög obelisk, byggd i två perioder mellan åren 1848-1884 och invigd 21 februari 1885. Det är världens högsta murade torn. Den som tittar noga ser att stenarna från de två byggperioderna har olika färg.

13:25 Vi köper pizza från en Food Truck utanför National Museum of African American History and Culture. Vi äter maten under muséets utskjutande tak medan vi skyler för regnet.

13:35 tittar vi närmare på Washingtonmonumentet. Det är inhägnat och runt om står flaggstänger med flaggan på halv stång. Varför de flaggar så den här dagen vet jag inte.

13:50 Fotografering utanför Vita huset. Flera staket mellan oss och presidenten. Krypskyttar på taket. Vi håller oss i skinnet. Vita huset byggdes efter att District of Columbia inrättats efter ett kongressbeslut i december 1790. Dåvarande presidenten George Washington hjälpte till att utse en plats för byggnaden tillsammans med stadsplaneraren Pierre L’Enfant.

14:01 World War II Memorial blev klart i april 2004. Det uppfördes för att hedra de 16 miljoner som tjänstgjorde i den amerikanska krigsmakten under kriget, de över 400 000 amerikaner som dog och alla som stöttade trupperna på hemmaplan.

14:49 Nu är vi framme vid Vietnammonumentet. Det invigdes 1982 och ska hedra de stupade och saknade amerikanska soldaterna i Vietnamkriget. Det är en mur i svart granit som har över 58 000 namn, varav åtta kvinnor, inristade.

15:05 Jag kliver in i Lincolnmonumentet. Det uppfördes 1915–1922 och är ett doriskt marmortempel med en jättestaty till minne av den amerikanska presidenten Abraham Lincoln. Den första amerikanska president som sköts ihjäl.

Men var är de andra? Kommer de aldrig? Min sambo Anders ringer. Det visar sig att de stannat för en fika. Jag går ner till caféet och får en fika jag också.

15:40 Lincolnmonumentet tillsammans med de övriga i sällskapet. Det här monumentet var platsen för Martin Luther Kings berömda tal i samband med en marsch till Washington för arbete och frihet 1963. På 100-årsdagen för slaveriets avskaffande yttrade han bland annat de berömda orden, ”I have a dream…”.

15:55 Vi promenerar över Arlington Memorial Bridge som byggdes på 1930-talet. Jag ser en häger stå vid Potomacfloden.

16:16 Vi köper vatten på flaska av en försäljare på gatan.

16:19 Nu är vi framme vid Arlingtonkyrkogården. Här ser vi bland annat John F Kennedys grav. Det är här jag fotograferar den blåskrika på en gravsten som jag redan visat upp här på bloggen.

16:55 Vi har gått hela dagen, men nu har vi bestämt oss för att åka tunnelbana tillbaka. Vi köper biljetter i vad som måste vara världens utan konkurrens krångligaste biljettautomat. Som tur är får vi hjälp av en mycket vänlig spärrvakt. Tyvärr tror jag att vi glömmer att ge henne dricks. Det är så lätt att glömma bort det där som svensk.

17:28 Tillbaka på järnvägsstationen äter vi pizza igen. På väggen finns en väggmålning som ganska väl sammanfattar den stad vi just sett.

17:55 Tåg tillbaka mot NY. Den här gången sitter vi i en vagn utan restriktioner och ungdomarna tjattrar ganska friskt.

21:30 Tillbaka på Pennsylvania Station, New York.

Det blev en ganska lång dag och då hann vi ändå inte se nästan någonting av själva staden Washington eller några av alla museer som finns i staden. Men vi hann med det allra mesta av det monumentala Washington och det är ju ändå det som man allra mest vill se av denna stad. Så visst blev det en lyckad dag i trevligt sällskap!

Tidig morgon vid Pennsylvania Station i New York.

På morgontåget mot Washington: Anita och min pappa

17 resenärer utanför Union Station i Washington.

Ekorr-paus.

Promenerar genom Washington.

Fotograferar änder.

Gräsänder.

Vänder ryggen mot Trump.

Ännu en ekorre.

Minnesmonument över andra världskriget. Detalj. D-day.

Detalj från granitmuren med namn på stupade amerikaner i Vietnam. Spegling.

Min dröm är att dessa kidsen får växa upp i en vettig värld.

För mig okänd kvinna fotograferar Lincoln.

Skylt som visar vägen mot Kennedys grav.

På Arlingtonkyrkogården.

Åker tunnelbana tillbaka till stationen.

Väggmålningen som sammanfattade dagen.

Avslutande vinjett-bild: Världens mest kända parlamentsbyggnad?

6 kommentarer

Under historia, resor, tåg

Blåskrika på Arlingtonkyrkogården


Jag har fortfarande inte skrivit ett ord här på bloggen om den tågutflykt till Washington D.C. som vi gjorde när vi var i USA i somras. Men den här blåskrikan såg jag i alla fall på Arlingtonkyrkogården. Blåskrika visste jag inte att den hette då, men det har jag googlat reda på nu.

Det är en argsint men vacker fågel som förekommer från södra Kanada och ner mot Texas och Florida.

7 kommentarer

Under djur, natur, resor

Att boka egen utflykt med tåg från New York till Washington

I fredags bokade jag tågbiljetter för en utflykt från New York till Washington för 17 personer. På vägen lärde jag mig några tips och tricks. Här delar jag med mig av dem.

Åker du till New York över en weekend så är det knappast tid att se mer än det stora äpplet. Men stannar du längre så vill du kanske passa på att se Washington också? Det finns färdiga bussutflykter att köpa, men du kan också göra som vi och välja tåget. En resa tur och retur med de billigaste biljetterna kan kosta runt 100 dollar per person. Men det kan bli billigare om du väljer att avresa på riktigt odrägligt tidiga tider.

USA:s statliga järnvägar
Bokar gör du på Amtrak. Företaget bildades, enligt Wikipedia, 1971 som ett sätt att få ordning på den kvarvarande passagerartrafiken på de sedan starten privatägda järnvägarna i USA, då de inte längre var kommersiellt lönsamma. Amtrak är alltså USA:s federalt statsägda monopolföretag för fjärrtågstrafik. Företaget drivs i vinstsyfte. De trafikerar idag alla USA:s delstater utom Hawaii, Alaska, Wyoming och South Dakota.

Mest trafikerade sträckan
Den mest trafikerade sträckan är den så kallade Nordöstkorridoren (Northeast Corridor) mellan Boston och Washington, D.C. via Philadelphia och New York där tåget är det dominerande transportmedlet (privatbil oräknat). Det är också nästan den enda elektrifierade sträckan i Amtraks nät, och den enda med snabbtåg (varumärke Acela Express).

Använd dator
Jag surfade först in på Amtraks sida via min iPad mini som jag oftast använder i stående format, alltså att jag läser den som en bok med långsidan i lodrät riktning. Men med den orienteringen på läsplattan fungerade knappt Amtraks sida alls. Det måste vara liggande format på skärmen.

Men även med liggande skärm betedde sig deras bokningssida lite underligt på paddan: Rubriker hoppade runt på sidan. Så när det väl var dags att boka använde jag en stationär dator istället. (Det finns en app också för den som hellre vill prova den.)

Penn Station
När du söker en resa tur och retur ställer du in detta i en ruta till vänster om sökfälten för stationer. (Du klickar på pilen för One Way och byter till dubbelriktade pilar för Round Trip.) När du söker på tåg från New York till Washington ska du vara medveten om att tågen går från Pennsylvania Station (Penn Station). Skulle du råka välja någon av de andra stationerna i NY och sedan datum och antalet passagerare kommer du att mötas av ett felmeddelande att de inte kan hitta några tåg som matchar din sökning. I Washington DC finns bara Union Station att välja på.

Pennsylvania Station, mer känd som Penn Station, är en järnvägsstation på Manhattan som är belägen under Madison Square Garden. Den trafikeras av såväl pendeltåg (NJ Transit och LIRR) som fjärrtåg (Amtrak). Stationen har runt 600 000 passagerare per dag (påstigningar plus avstigningar). Det är klart mest av alla järnvägsstationer i Nordamerika, och runt tre gånger så många som Stockholm C. Den ursprungliga, vackra stationen från 1910 revs 1963 och en ny, fulare, började byggas 1964. 1968 invigdes den nya stationen som finns kvar än idag.

Tisdagar bra dagar
Sedan du valt stationer väljer du datum och antal passagerare. I pop-up-rutan där du väljer antal passagerare (vuxna 13 till 64 år), seniorer (65+), barn (2 till 12 år) och spädbarn (0-2 år) var för sig. Högsta antalet passagerare i en och samma bokning är åtta. Sedan ska du för var och en passagerare i fältet nedanför igen välja resenärernas kategori. Den här gången väljer du på vuxen, senior, passagerare med funktionshinder, medföljande till passagerare med funktionshinder, NARP och aktiv militär. Här kan du också ange om du har en rabattkod (promo code). Sedan trycker du ”Find trains”.

Av de aktuella datumen för vår resa upptäckte jag att tisdagen hade bäst tillgång på de billigare biljetterna (Saver). Jag kan tänka mig att just tisdag ofta är en dag då det går att hitta billiga biljetter på flest avgångar. Jag valde att boka tåget 7:05 på morgonen (7:05 am). Det är ett Northeast Regional som tar tre och en halv timme enkel resa. Snabbtågen heter Acela Express och de tar tre timmar men kostar nästan dubbelt så mycket. Det är också skillnad i pris beroende på avgångstid. Det kan löna sig att vara uppmärksam här. (För att välja en avgång trycker du önskad biljett, t.ex. ”Saver” och sedan ”Add to cart”.) Var gärna ute minst ett par månader i förväg om du vill hitta de billigaste biljetterna.

Välj återresa efter ankomst
Var uppmärksam på att förslagen på återresa börjar med första morgontåget och alltså även innehåller tåg som avgår innan ni kommit fram till resmålet. Längst ner till höger finns möjlighet att bläddra fram fler alternativ. Det kan vara smart att där välja den sista sidan, med de senaste avgångarna. Jag valde återresa 17:55 (5:55 pm). Vi är då tillbaka i New York halv tio på kvällen. Vi får drygt 7 timmar i huvudstaden.

Sedan väljer du noll husdjur (förutsatt att du inte har husdjur med dig.)

Avslut
Nästa sida väljer du log-in eller ”guest (continue without login)”. Här anger du för- och efternamn på passagerarna, klickar ur boxen att du har amerikanskt telefonnummer och fyller sedan i dina kontaktuppgifter och väljer bort en, som jag tycker, onödig försäkring. (Självklart väljer du själv hur du vill göra.)

Sist fyller du i hemadress och uppgifterna på ditt betalkort. Sedan får du upp en ruta där du kan kontrollera att datum och tider med mera stämmer innan du avslutar.

Här hängde sig sidan i ett felmeddelande på mitt första försök. Kanske för att jag angav namnet på kontokortet med förnamn först och inte som det står på kortet med efternamn först. Men resterande bokningar gick igenom utan problem och så snart jag hade verifierat kortet med mobilt BankID plingade mejlet med e-biljetten till i inboxen.

”Reserverade platser” som inte är reserverade
Det står på biljetterna att det är ”reserved coach seats” och antalet. Men anges inga säten (nummer eller motsvarande). Som jag har förstått systemet i USA så går man bara på tåget och sätter sig på lediga säten.

Vi får väl se hur det fungerar när vi väl är där!

Byta namn
Denna klantskallen lyckades med konststycket att knappa in fel efternamn på en av resenärerna. Ända sättet att ändra namnet på biljetten var att ringa Amtrak för att rätta till misstaget på tel. +1 800-872-7245. Det fungerade bra och jag fick en ny version av aktuell e-biljett direkt i mejlboxen med alla namnen rätt. Det kostade inget extra att få namnet ändrat utöver telefonsamtalet. Dock var telefonkön lång, ca 20 minuter.

Bilden har jag lånat från Wikimedia Commons.

5 kommentarer

Under hållbart resande, resor, tåg