Att boka egen utflykt med tåg från New York till Washington

I fredags bokade jag tågbiljetter för en utflykt från New York till Washington för 17 personer. På vägen lärde jag mig några tips och tricks. Här delar jag med mig av dem.

Åker du till New York över en weekend så är det knappast tid att se mer än det stora äpplet. Men stannar du längre så vill du kanske passa på att se Washington också? Det finns färdiga bussutflykter att köpa, men du kan också göra som vi och välja tåget. En resa tur och retur med de billigaste biljetterna kan kosta runt 100 dollar per person. Men det kan bli billigare om du väljer att avresa på riktigt odrägligt tidiga tider.

USA:s statliga järnvägar
Bokar gör du på Amtrak. Företaget bildades, enligt Wikipedia, 1971 som ett sätt att få ordning på den kvarvarande passagerartrafiken på de sedan starten privatägda järnvägarna i USA, då de inte längre var kommersiellt lönsamma. Amtrak är alltså USA:s federalt statsägda monopolföretag för fjärrtågstrafik. Företaget drivs i vinstsyfte. De trafikerar idag alla USA:s delstater utom Hawaii, Alaska, Wyoming och South Dakota.

Mest trafikerade sträckan
Den mest trafikerade sträckan är den så kallade Nordöstkorridoren (Northeast Corridor) mellan Boston och Washington, D.C. via Philadelphia och New York där tåget är det dominerande transportmedlet (privatbil oräknat). Det är också nästan den enda elektrifierade sträckan i Amtraks nät, och den enda med snabbtåg (varumärke Acela Express).

Använd dator
Jag surfade först in på Amtraks sida via min iPad mini som jag oftast använder i stående format, alltså att jag läser den som en bok med långsidan i lodrät riktning. Men med den orienteringen på läsplattan fungerade knappt Amtraks sida alls. Det måste vara liggande format på skärmen.

Men även med liggande skärm betedde sig deras bokningssida lite underligt på paddan: Rubriker hoppade runt på sidan. Så när det väl var dags att boka använde jag en stationär dator istället. (Det finns en app också för den som hellre vill prova den.)

Penn Station
När du söker en resa tur och retur ställer du in detta i en ruta till vänster om sökfälten för stationer. (Du klickar på pilen för One Way och byter till dubbelriktade pilar för Round Trip.) När du söker på tåg från New York till Washington ska du vara medveten om att tågen går från Pennsylvania Station (Penn Station). Skulle du råka välja någon av de andra stationerna i NY och sedan datum och antalet passagerare kommer du att mötas av ett felmeddelande att de inte kan hitta några tåg som matchar din sökning. I Washington DC finns bara Union Station att välja på.

Pennsylvania Station, mer känd som Penn Station, är en järnvägsstation på Manhattan som är belägen under Madison Square Garden. Den trafikeras av såväl pendeltåg (NJ Transit och LIRR) som fjärrtåg (Amtrak). Stationen har runt 600 000 passagerare per dag (påstigningar plus avstigningar). Det är klart mest av alla järnvägsstationer i Nordamerika, och runt tre gånger så många som Stockholm C. Den ursprungliga, vackra stationen från 1910 revs 1963 och en ny, fulare, började byggas 1964. 1968 invigdes den nya stationen som finns kvar än idag.

Tisdagar bra dagar
Sedan du valt stationer väljer du datum och antal passagerare. I pop-up-rutan där du väljer antal passagerare (vuxna 13 till 64 år), seniorer (65+), barn (2 till 12 år) och spädbarn (0-2 år) var för sig. Högsta antalet passagerare i en och samma bokning är åtta. Sedan ska du för var och en passagerare i fältet nedanför igen välja resenärernas kategori. Den här gången väljer du på vuxen, senior, passagerare med funktionshinder, medföljande till passagerare med funktionshinder, NARP och aktiv militär. Här kan du också ange om du har en rabattkod (promo code). Sedan trycker du ”Find trains”.

Av de aktuella datumen för vår resa upptäckte jag att tisdagen hade bäst tillgång på de billigare biljetterna (Saver). Jag kan tänka mig att just tisdag ofta är en dag då det går att hitta billiga biljetter på flest avgångar. Jag valde att boka tåget 7:05 på morgonen (7:05 am). Det är ett Northeast Regional som tar tre och en halv timme enkel resa. Snabbtågen heter Acela Express och de tar tre timmar men kostar nästan dubbelt så mycket. Det är också skillnad i pris beroende på avgångstid. Det kan löna sig att vara uppmärksam här. (För att välja en avgång trycker du önskad biljett, t.ex. ”Saver” och sedan ”Add to cart”.) Var gärna ute minst ett par månader i förväg om du vill hitta de billigaste biljetterna.

Välj återresa efter ankomst
Var uppmärksam på att förslagen på återresa börjar med första morgontåget och alltså även innehåller tåg som avgår innan ni kommit fram till resmålet. Längst ner till höger finns möjlighet att bläddra fram fler alternativ. Det kan vara smart att där välja den sista sidan, med de senaste avgångarna. Jag valde återresa 17:55 (5:55 pm). Vi är då tillbaka i New York halv tio på kvällen. Vi får drygt 7 timmar i huvudstaden.

Sedan väljer du noll husdjur (förutsatt att du inte har husdjur med dig.)

Avslut
Nästa sida väljer du log-in eller ”guest (continue without login)”. Här anger du för- och efternamn på passagerarna, klickar ur boxen att du har amerikanskt telefonnummer och fyller sedan i dina kontaktuppgifter och väljer bort en, som jag tycker, onödig försäkring. (Självklart väljer du själv hur du vill göra.)

Sist fyller du i hemadress och uppgifterna på ditt betalkort. Sedan får du upp en ruta där du kan kontrollera att datum och tider med mera stämmer innan du avslutar.

Här hängde sig sidan i ett felmeddelande på mitt första försök. Kanske för att jag angav namnet på kontokortet med förnamn först och inte som det står på kortet med efternamn först. Men resterande bokningar gick igenom utan problem och så snart jag hade verifierat kortet med mobilt BankID plingade mejlet med e-biljetten till i inboxen.

”Reserverade platser” som inte är reserverade
Det står på biljetterna att det är ”reserved coach seats” och antalet. Men anges inga säten (nummer eller motsvarande). Som jag har förstått systemet i USA så går man bara på tåget och sätter sig på lediga säten.

Vi får väl se hur det fungerar när vi väl är där!

Byta namn
Denna klantskallen lyckades med konststycket att knappa in fel efternamn på en av resenärerna. Ända sättet att ändra namnet på biljetten var att ringa Amtrak för att rätta till misstaget på tel. +1 800-872-7245. Det fungerade bra och jag fick en ny version av aktuell e-biljett direkt i mejlboxen med alla namnen rätt. Det kostade inget extra att få namnet ändrat utöver telefonsamtalet. Dock var telefonkön lång, ca 20 minuter.

Bilden har jag lånat från Wikimedia Commons.

4 kommentarer

Under hållbart resande, resor, tåg

4 svar till “Att boka egen utflykt med tåg från New York till Washington

  1. Vilket projekt. 17 personer på dagsutflykt med tåg. Låter spännande!

  2. Wow Duktig du är och modig
    👌😊

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s