11 saker du behöver veta om grekiska ön Folegandros

3174ce62-38bc-4dd7-854c-8979f7842acf

Folegandros är en liten och karg ö som nog vill se sig själv som ett lite lugnare och exklusivare alternativ till Santorini varifrån mycket av båttrafiken till ön går. Jag utsåg nyligen ön till den näst vackraste i Kykladena.

1. Läget
Precis som Amorgos tillhör Folegandros ögruppen Kykladerna som ligger mitt i den grekiska övärlden, i Egeiska havet. Hela ögruppen är känd för att vara som själva sinnebilden av Grekland. De vita husen med platta tak och blå fönster och dörrar. Många kyrkor. Blommor som hibiskus och pelargoner i krukor eller planterade vid dörrar, grindar och portaler. Många katter. Och därtill Medelhavets turkosa och marinblå vatten. Folegandros ligger ganska långt söder ut i ögruppen. Söder om Paros men nordväst om Santorini.

6b864254-cd5a-45d8-a7a1-3e06cf450bf0

Många kyrkor är typiskt för Kykladerna. Denna finns i Chora på Folegandros.

2. Klimatet
Klimatet på Folegandros är är torrt, med ytterst lite regn. Ön är extremt utsatt för starka nordanvindar. Ett karakteristiskt kännetecken för vindarnas intensitet är hur flera av de fåtaliga träden lutar. Speciellt på vintern når vindarna en  intensitet som till och med hindrar fartyg från att närma sig ön. För att skydda jordbruksgrödorna har terrasser konstruerats men många av dessa har på senare år övergivits och odlas inte längre.

Sydliga vindar är ovanligare på ön. De kommer oftast om våren. När detta händer åtföljs vinden  av dimma som är mer intensiv på land än till sjöss.

Terassodlingar har anlagts på sluttningarna runt Agkali, på västkusten.

3. Torra landskap
Det här är en torr och bergig ö med mestadels klippig kust. De högsta topparna är Aghios Eleftherios som ligger strax söder om byn Chora (415 meter över havet) och Panagia som ligger strax öster om Chora (365 meter över havet). Det är på sluttningen av  berget Panagia som det ligger ett ganska spektakulärt kloster. Det har samma namn som berget.

Det finns inga stora floder, utan bara små bäckar som fylls med vatten när det regnar. Det finns ont om färskvatten och vattenbehovet täcks av vattentankar. Torkan märks också på att växtligheten till stora delar är låg och brunbränd under sommarmånaderna. Kustlinjen runt Folegandros är cirka 32 km lång, och växlar mellan klippor och stränder.

Klippig kust vid Chora på Folegandros.

3. Stränderna
Det finns flera fina stränder runt om Folegandros även om ön inte är känd som något strand-paradis. Vid hamnen ligger Karavostasis-stranden och lite öster om byn ligger Vardia. I sydost är Livadi en populär strand. Längre söderut finns Katergo. Intill byn och bukten Angali på öns västra sida finns tre stränder, Fira , Galifos och Agios Nikolaos. I norr finns stränderna Livadaki, Ampeli, och Agios Georgios. Under högsäsong går det badbåtar från Karavostasis till flera av öns stränder. Båten passerar också vacker klippkust.

Agios Nikolaos var den enda stranden där vi hann bada under vårt korta besök. En vacker naturstrand utan solstolar och parasol men med några skuggande träd och en restaurang på platsen. Vi vandrade hit från Chora. Som ett alternativ kan du ta bussen till Angali och gå norrut längs vattnet därifrån. Vi valde istället att ta bussen tillbaka efter vårt eftermiddagsdopp i Medelhavet. Det kostade 2 Euro per person.

Stranden Agios Nikolaos.

4. Turismen på ön – karaktär och prisläge
Även om turismen har börjat ta fart på Folegandros är här inte i närheten så många besökare som på många andra öar i Kykladerna. Karaktären på turismen här är individuellt resande i prisläget mellanklass. Det betyder att priset på boende och mat är relativt högt om du brukar resa billigt. Andra öar har ofta ett större utbud av billiga boenden och restauranger. Dock kan prisläget inte jämföras med Santorini där priserna på i vart fall hotellen är betydligt högre. Riktigt dyra lyxboenden saknas också på Folegandros.

Inriktningen på besöksnäringen på ön betyder också att många hotell och restauranger andas en instagram-chic elegans som är svår att motstå.

Baksidan är att man lärt sig dra fördel av turisterna. Byns resebyrå tar inte bara ut den högsta tillåtna avgiften för att skriva ut förhandsbokade båtbiljetter (på Amorgos var detta gratis). De tar dessutom extra betalt för att du betalar med kontokort. 50 kronor kostade det här att skriva ut de redan betalda båtbiljetterna för en familj på fyra.

Miljöerna är ofta lätt tillrättalagda för turisterna – men vackra.

5. Två turistorter
Hotellinfrastrukturen har utvecklats kraftigt under senare år utan att det markant har påverkat öns karaktär. Karavostasis heter den ort där öns hamn ligger. Här är husen, som överallt, mestadels vita och havsvattnet turkost. Och här väljer många av de turister som kommer till ön att bo.

Men kanske ännu fler turister väljer också att bo i huvudorten Chora, trots att denna saknar egen strand. Det beror på att byn är fantastiskt bildskön och i mångt och mycket ÄR Folegandros.

Karovostasis heter byn där hamnen ligger.

6. Boka boende
Det finns boende för lite olika  smaker i Chora och Karavostasis. Som tidigare nämnt handlar det till största delen om boenden i mellanklassen. Rena lyxhotell saknas och det är ont om budgetalternativ. Det finns även ett fåtal boenden i Agali, Ano Meria och runt om på ön. Bokningssajten hotels har tio alternativ i Chora, fem i Karavostasis och ytterligare en handfull runt om på ön. Booking har något fler alternativ. Airbnb något färre. Vi bodde på Aspalathras White Hotel som vi gillade mycket.

Var ute i god tid. Många av boendena blir fullbokade.

Här bodde vi!

7. Ta dig hit
Det finns ett antal alternativ för den som vill åka båt från Atens hamnstad Pireus. Billigast biljettpriser har Zante Ferries vars färja under högsäsong avgår tidig morgon upp till tre dagar i veckan från just Pireus. Turen tar 6,5 timmar. Deras tidtabeller hittar du här.

Golden Star Ferries är dyrare men avgår dagligen och tar dig på 4,5 timmar från Pireus till Folegandros. Också de går tidigt på morgonen.

Sea Jets har under högsäsong två båtar dagligen som avgår från Pireus i samma prisläge som Golden Star Ferries. En som avgår på morgonen och som tar 4 timmar och en som avgår på eftermiddagen och tar 5,5 timmar.

Samma tre företag har också i olika utsträckning avresor från Santorini dit du kan flyga eller göra ett annat stopp på en båtluff. Därifrån blir resorna kortare och billigare. Zante Ferries tar då nära tre timmar på sig men är å andra sidan klart billigare än de två andra som tar ungefär en timme.

Flera andra öar finns också på rutterna.

Passagerarbåt i Folegandros hamn.

8. Öns historia
Det första omnämnandet av ön är i grekisk mytologi, där det sägs att den först beboddes av herdar från västra Grekland som letade efter betesmarker. Och eftersom dessa herdar var män fick ön namnet Polyandros som betyder ”många män”. Ett senare forntida namn som användes bland sjömännen var Polykandros. Senare, enligt mytologin, kom de minoiska kretaensarna till ön. Bland dem Minos Folegandros, son till Kungen av Kreta, vars namn fick ge namn åt ön.

Nu lämnar vi myten. Det är känt från historiska texter att ön under den minoiska tiden var en fristad för fredlösa från Kreta.

Folegandros användes också av feniciska köpmän, från nuvarande Libanon, under de första åren av det första årtusendet f.Kr. som ett ankringsställe och en station under handelsresor i hela Medelhavet. De sägs ha kallat ön ”Phelekgundari”, ett namn som på deras språk betydde ”klippigt land”.

Från inskriptioner som hittats på ön har man dragit slutsatsen att invånarna på Folegandros vid den här tiden var dorer som kommit hit från Santorini.

År 425 f.Kr. påstås ön redan ha underordnats athenerna och de betalade då en årlig skatt på 2 000 drachmer, enligt en inskription som hittats på Akropolis i Aten . En annan historisk referens kommer från en inskription som hittats i Delphi under fjärde århundradet f.Kr. Där sägs att Folegandros bidrog ekonomiskt till reparationen av Apollo-templet.

Romarna använde sedan ön som ett exiliskt ställe.

Under Venedig tillhörde Folegandros hertigdömet Egeiska havet. Det erövrades av Markos Sanoudos, en framstående venetiansk adelsman, 1212. Han byggde en stor fästning på den högsta punkten i Chora, där sedan tidigare den antika staden låg. Ön förblev under venetianskt styre fram till 1566. 1617 intog turkarna ön och styrde den fram till 1821. År 1715 plundrades och övergavs Folegandros av Pasha Janum Hoxha som dödade och förslavade många av öns invånare.

Under deportationsperioden, det vill säga mellan 1928 och 1971, användes totalt 29 Egeiska öar som fängelse. Bland dem Folegandros. En händelse från den tiden är när 190 kommunistiska fångar lyckades fly från ön den 20 maj 1941.

Här inne i byns skola lär sig barnen historia.

9. Du måste besöka Chora
Oavsett var på ön du väljer att bo så måste du bara, i alla fall någon gång, besöka Chora. Det är flera torg i byn. På torgen är det alldeles fullt av uteserveringar. Och hela byn är även i övrigt fantastiskt gullig. På kvällen är det nästan helt fullsatt på restaurangerna. Av den anledningen är det nästan mysigare att besöka byn vid lunchtid. Men kvällen har också sin särskilda charm.

Chora ligger på en klippkant 200 meter över havet och cirka 3 kilometer från hamnen på ön. Det är en av Kykladernas äldsta medeltida byar. Gränderna är smala, vindlande och i stora delar slipper du därför biltrafik. På ett par platser kan du titta ut över havet och solnedgången.

En typisk grind i Chora.

Turister strosar i Chora vid lunchtid.

9. Se solnedgången från kyrkan
En sak som de flesta gör minst en gång under sin vistelse på Folegandros är att vandra stigen och trappan upp mot Panagiakyrkan, som ligger ovanför Chora, vid tiden för solnedgången.

Kyrkan är tillägnad jungfru Maria och är den största på ön. Den ligger mycket bildskönt på berget som har samma namn som kyrkan med en vitkalkad mur som går i zickzack längs trappan upp mot kyrkan, som är ett tidigare nunnekloster anlagd på samma plats där det ännu tidigare stod ett antikt tempel.

Från den här utsiktspunkten har du fina vyer över byn som klättrar på en klippkant, bergen, havet, öar vid horisonten och solnedgången.

Ett par på väg ner från kyrkan.

Utsikten från stigen upp mot klostret, strax efter solnedgången.

10. Var du kan äta
Det finns gott om restauranger i Chora och några att välja på även i Karavostasi. Många har anpassat sig till vad en internationell publik kan tänkas efterfråga både vad gäller mat och inredning. Många av restaurangerna vet att ta betalt. Prisläget är ungefär som hemma i Sverige.

Vi provade tre restauranger under vårt korta besök på ön. Första kvällen åt vi på Blue Cuisine som ligger lite i utkanten av Chora och där du, som vi, kan välja att sitta i deras lilla trädgård. Där serveras medelhavsmat med internationell touch och modernt snitt. Till förrätt tog vi in hårt bröd med tre olika dippsåser. Spännande och gott. Jag åt sedan en saffransrisotto som smakade bra och serverades i riklig mängd.

Till lunch andra dagen åt vi på Pounta som jag fått för mig skulle vara en typiskt grekisk restaurang men som visade sig vara ännu en med ett mer internationellt snitt. Restaurangen ligger långt norrut i byn vid samma torg där byns skola ligger och där det också finns en utsiktsplats över branten och ut mot havet. Vi satt i deras trädgård på baksidan av huset. Här åt vi först grekisk sallad och sedan tog jag carpaccio gjord på tonfisk och till det så kallade zuccini balls. Det smakade mycket bra!

Den andra kvällen satte vi oss ner vid första bästa lediga bord – det fanns inte så många – på ett av torgen inne i byn. Miljön var jättemysig men maten inte så mycket att hurra för.

En traditionell rätt som annars ska vara typisk för just Folegandros men som vi missade att prova är är matsata, en lokal bandspaghetti som serveras med, mizithra, färskost från get eller får och tomatsås. Ibland också med en bit kött eller korv.

En grekisk sallad.

11. Vandra
Numera är det ganska enkelt att vandra utan andra kartor än den du har i mobiltelefonen. Du kan göra som vi gjorde; se ut en målpunkt, kolla vilken väg Google föreslår för gående och börja sedan bara gå. Vi valde att gå till stranden Agios Nikolaos från Chora. Vi började alltså att gå den väg som Google visade oss, längs den stora vägen på ön. Strax efter att vi passerat en kyrka (Saint Dimitrios) fick vi syn på skyltar som visade på en vandringsled ner mot stranden. Därefter följde vi den.

Det finns alltså väl skyltade vandringsleder att gå på. Fler tips på vandringar hittar du här.

Och möjligheten att vandra upp till det tidigare klostret, nu kyrka, ovanför Chora vid tiden för solnedgången har jag redan berättat om.

På vandring mot stranden Agios Nicholaos.

Det tidigare klostret, nu kyrka, som ligger ovanför Chora, vid tiden för solnedgången.

 

10 kommentarer

Under resor, vackra platser

10 svar till “11 saker du behöver veta om grekiska ön Folegandros

  1. Intressant läsning och fina bilder 👍.

    • Tack! Just nu lackar jag ur lite på att alla bildtexter jag lagt in inte syns när jag sedan läser inlägget. Hittar ingen lösning på problemet så jag får väl leva med det…

      • Trist. Det är ju en sak om man förstår vad man har gjort fel (om man nu har gjort något fel alltså), en annan sak att tekniken trasslar.

      • Jag löste det genom att rätta till det när jag satt framför datorn. Skönt att det gick att lösa, men trist att det inte funkade att lösa det direkt i apparna.

  2. Jag

    Ser din kommentar ovan och nog ser i alla fall jag bildtexterna.

    Väldigt informativt och supervackra bilder. Det är något speciellt med grekiska öar…

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s